¿Por qué el mundo necesita OpenStreetMap?

osm_europaSiempre que cuento a alguien sobre OpenStreetMap, ellos inevitablemente me preguntan “¿Por qué no usar Google Maps?”. Desde un punto de vista práctico, es una pregunta razonable, pero últimamente esto no es sólo un problema pragmático, sino mas bien en qué tipo de sociedad queremos vivir. Discutí este tema en una charla de OpenStreetMap en 2008 que dí en el primer encuentro MappingDC. Aquí hay muchos de los mismos conceptos, pero expandidos.

Sobre 1800, la gente luchaba con el tiempo, no cuanto o si tenían, sino sobre que hora era. Los relojes existían, pero cada pueblo tenía su propia hora, “Hora local”, la cual estaba sincronizada con los relojes de las ciudades, y mas frecuentemente que no, los relojes de las iglesias. La hora del ferrocarril, luego con la hora media del meridiano de Greenwich se suplantó finalmente todas las horas locales, y la mayoría de la gente hoy en día ya no piensa en el tiempo como algo más universal. Esto se logró en los EE.UU. por la adopción primero de los ferrocarriles, y luego por las universidades y grandes empresas.

La hora dilema de hoy en día es la geografía, y todo el mundo está tratando de ser la fuente definitiva. Google gasta mil millones dólares anualmente en el mantenimiento de sus mapas, y que no incluye los 1.500 millones de dolares que Google gastó comprando Waze. Google está lejos de ser la única empresa que trata de poseer todo en cualquier lugar, ya que Nokia compró Navtek y TomTom y Tele Atlas se intentan fusionar. Todas estas empresas quieren convertirse en la fuente definitiva de lo que hay en el suelo.

Eso es porque lo que está en el suelo se ha convertido en un gran negocio. Con dispositivos GPS en cada coche, y un teléfono inteligente en cualquier bolsillo, el mercado que le dice dónde se encuentra y dónde ir se ha vuelto feroz.

Con todas estas empresas, ¿por qué necesitamos un proyecto como OpenStreetMap? La respuesta es simplemente que como sociedad, ninguna empresa debería tener un monopolio en el lugar, así como nadie empresa tenía un monopolio sobre el tiempo en el 1800. El mundo es un recurso compartido, y cuando se da todo el poder a una sola entidad, usted les está dando el poder no sólo para informarle sobre su ubicación, sino para darle forma. En resumen, hay tres preocupaciones: qué decide lo que se muestra en el mapa, qué decide dónde se encuentra y donde debe ir, y la privacidad personal .

¿Quién decide lo que se muestra en un mapa de Google? La respuesta es, por supuesto, lo que Google hace. Escuché esta preocupación en una reunión con un gobierno local en 2009 – que estaban preocupados por el uso de Google Maps en su página web, ya que Google toma decisiones sobre qué negocios para mostrar. Tenían razón para preocuparse por este tema ya que desde un gobierno tiene que permanecer imparcial y por la externalización de sus mapas, ellos le entregan el control a un tercero.

Parece inevitable que Google va a monetizar búsquedas geográficas, ya sea con resultados de alta calidad, o dando ordenes de prioridad, si no lo han hecho ya (es decir, es una coincidencia que cuando la búsqueda de “Desayuno ” cerca de mi casa , el primer resultado es ” Restaurantes SUBWAY ®”) .

Por supuesto que Google no es el único proveedor de mapas, es sólo un ejemplo. El punto es que cuando usted utiliza cualquier proveedor de mapas, les está entregando los controles – dejando a determinar qué componentes se destacarán, o qué características puede que no se visualicen en absoluto.

La segunda preocupación es acerca de la ubicación. ¿Quién define donde está un barrio, o si se debería ir o no. Esta cuestión se planteó por la ACLU (Unión Civil Americana de Libertades), donde un proveedor de mapas estaba proporcionando rutas de conducción (coche / bici / andando) y usaban esto para determinar si los vecindarios seguros o peligrosos deberían ser parte de su algoritmo. Esto plantea la cuestión de qué determina si un barrio es seguro o no, o si seguro es simplemente una palabra en clave para algo más siniestro.

En este momento, Flickr recopila información de la vecindarios basada en las fotografías que los vecinos suben y exponen en Flickr a través de una API. Esta información se utiliza para sugerir etiquetas para su fotografía, pero sería posible utilizar los límites del vecindario de una manera más sutil, a fin de efectuar cualquier cosa, desde los patrones de tráfico hasta de los precios de los inmuebles, ya que cuando un proveedor del mapa se vuelve lo suficientemente grande, se convierten en la fuente de la “verdad”.

Últimamente, estos proveedores de mapas tienen un incentivo para recoger información sobre usted de manera que usted puede no estar de acuerdo con ello. Tanto Google y Apple recopilan información de su ubicación al utilizar sus servicios. Pueden utilizar esta información para mejorar su precisión mapa, pero Google ya ha anunciado que va a utilizar esta información para realizar un seguimiento de la correlación entre las búsquedas y donde usted vaya. Con 500 millones de teléfonos Android, se trata de una enorme cantidad de información recogida a nivel individual acerca de los hábitos de las personas donde saben si está dando un paseo casual, va al trabajo, va al médico, o tal vez asiste a una protesta. Ciertamente, no podemos ignorar la implicación social de tantos datos en manos de una sola entidad, sin importar cuán benevolente dicen ser. Empresas como Foursquare usan la gamificación para superponer lo que es esencialmente es un proceso de recopilación de datos a gran escala, e incluso Google ha entrado en el juego de la gamificación con Ingress, un juego que superpone un mundo artificial en éste y anima a los usuarios a recoger los datos de enrutamiento y mapeo de fotos como parte del esfuerzo para luchar contra cualquiera, o alentar, una invasión extraterrestre.

Ahora que hemos identificado los problemas, podemos examinar cómo OpenStreetMap resuelve cada uno de ellos.

En términos del contenido del mapa, OpenStreetMap es a la vez neutral y transparente. OpenStreetMap es un mapa al estilo wiki que cualquier persona en el mundo puede editar. Si una tienda no aparece en el mapa, se puede añadir en él, por el propietario de la tienda o incluso por un cliente. En cuanto a la visualización ( renderizado ), cada persona o empresa que crea un mapa es libre de hacerla o mostrarla como les gusta, pero el mapa principal en OpenStreetMap.org utiliza FLOSS (Software de código fuente abierto) como software de renderización y una hoja de estilo de licencia libre que cualquiera puede construir. En otras palabras, alguien que se preocupa siempre puede crear sus propios mapas basados ​​en los mismos datos.

Del mismo modo, mientras que los enrutamientos más populares de OpenStreetMap usan software libre, incluso si una empresa opta por otra pila de software, un usuario siempre es libre de utilizar su propio software de enrutamiento, y sería fácil comparar los resultados de enrutamiento basado en los mismos datos para encontrar anomalías.

Y, por último, con los datos de OpenStreetMap, un usuario es libre de descargar algunos, o la totalidad del mapa offline. Esto significa que es posible utilizar los datos de OpenStreetMap para navegar sin dar su ubicación lejos a nadie en absoluto.

OpenStreetMap respeta comunidades y respeta a la gente. Si usted aún no está contribuyendo a OSM, considere ayudar. Si usted ya es un contribuyente/colaborador. Gracias.

Traducción libre de Idea de Óscar Zorrilla (@oscarzor), la traducción original la puedes encontrar en su blog.

Este artículo apareció por primera vez en el blog de Serge Wroclawski, y está reproducido aquí bajo licencia CC-BY-SA 3.0. Lo puedes seguir en Twitter @emacsen. Imagen de OpenStreetMap.